Uma planta de remoção de carbono, como você pode facilmente adivinhar pelo nome, é usada para reduzir os níveis de CO2 na atmosfera. De certa forma, é como construir uma grande floresta: Ambos absorvem dióxido de carbono do ar, ajudando a reduzir os gases com efeito de estufa e a mitigar os efeitos das alterações climáticas. E como as grandes florestas já não são suficientes, no futuro teremos que nos habituar a ter cada vez mais sistemas semelhantes. E justamente, a maior planta desse tipo, chamada “Mamute“, acaba de ser inaugurada na Islândia.

Localizado em Hellisheiði, Mammoth foi desenvolvido e operado pela empresa suíça Climaworks (entre seus clientes também encontramos Microsoft e Shopify, só para citar alguns.

A planta utiliza a tecnologia de captura direta do ar (DAC), que suga o ar através de filtros químicos capazes de absorver CO2. Uma vez capturado, o carbono pode ser armazenado no subsolo ou usado de outras maneiras como na produção de combustíveis sintéticos ou materiais de construção.

Neste caso específico, o CO2 capturado é misturado com água e injetado no subsolo basáltico islandês, onde se transforma em rocha sólida.

Inicialmente, Mammoth irá capturar aproximadamente 36.000 toneladas de CO2 por ano, o equivalente a uma floresta tropical de aproximadamente 170 hectares (uma comparação um pouco “incisiva”, mas só para se ter uma ideia). É claro que, numa perspectiva global, este valor ainda é muito pequeno, mas também por esta razão os EUA iniciaram planos para mais fábricas semelhantes, com financiamentos que ascendem a milhares de milhões de dólares.

Escusado será dizer que o custo e eficiência energética destas centrais é que determinarão o seu futuro, mas é igualmente claro que as soluções para as alterações climáticas necessitam de toda a atenção possível, porque temos necessidade urgente.